白蜡虫来头不小,是中国特产资源昆虫之一。我们用的白蜡就是这种白蜡虫的分泌物。我国古代使用的蜡主要是从白蜡树上的寄生虫蜡虫的分泌物中提取的。这种虫子吸食白蜡树汁液后会在后背甲上形成蜡质小块。我国古人就把这种虫子放进热水得到蜡液。在我国南方一些地区,依然将白蜡虫作为经济类昆虫来养殖取蜡。那么,白蜡虫是干什么用的?发育方式是怎样的?

《中国绿色时报》2016年12月9日讯 记者潘春芳 王建兰 通讯员周晓星报道

图片 1

一个人就是一个世界。在37岁的杨璞博士身上,记者看到了一个青年科学家甘愿做“冷门研究”的执着与定力。

【白蜡虫的主要作用】

杨璞人如其名,既没有张扬的个性,也没有多余的言辞,更不愿意作为杰出青年登报示人。所以,再三婉拒之后,仍不得不接受采访,实在让他为难。

它一种具有重要经济价值的资源昆虫。白蜡虫寄生在寄主植物上,雄虫泌蜡,雌虫繁殖后代,雄虫分泌的蜡称为白蜡。白蜡用途很广,特别是广泛应用于医药和工业等领域,是我国传统的出口商品,在国际市场上享有极高的信誉。

杨璞是中国林科院资源昆虫研究所的副研究员,硕士生导师,因其在白蜡虫泌蜡等方面的研究取得了一定突破,今年被评为“中国林科院杰出青年”。

1.医药作用

白蜡虫是我国着名的传统资源昆虫,古代曾用其分泌的白蜡浇烛、刻模、入药。随着科技的发展和现代石油蜡的兴起,纯正的虫白蜡渐渐远离人们的日常生活。虽然近年来白蜡的医用价值日益受到重视,白蜡价格有上涨的趋势,但要作为一个稳定的产业发展仍然还不成熟。

白蜡有止血、止痛、生肌、补虚、促进肌肉生长等功能。

选择了这样一个正在边缘化的研究对象,面对记者提出的应用价值、研究目的等问题,杨璞也不知道怎么才能把这项研究描述得意义非凡。在普通人眼里,白蜡确实已不如从前那般重要,而他的研究内容,无论是白蜡虫的泌蜡机理和抗冻机理,还是白蜡虫的雌雄二型现象,可能他本人“这辈子也未必能搞清楚”,能否付诸应用更是个未知数。

白蜡故可用于伤口愈合、跌打损伤和疮毒收口等疾症的治疗。还可以制造膏药和中西医糖衣片的抛光剂,用作丸药外壳可久不变质。近代医学应用白蜡治疗气管炎,具有一定疗效。并可应用于对胃癌的探索性治疗等。

事实上,作为昆虫学者,杨璞研究白蜡虫,就像有人研究拟南芥和果蝇,更多的是把它作为实验材料进行基础研究,探索一些人们感兴趣的问题。如果从实用的角度看,杨璞的研究短期内可能没有任何真的用处,他研究的目的就是为了理解自然本身。因此,从事这样一项研究,就等于踏上了一段孤独的旅程,而这,可能是几年,几十年,也可能是一辈子。

2.工业作用

记者想起不久前的一则报道:为了确定果蝇适应黑暗环境的基因,日本生态学家Syuiti
Mori自1954年开始了一项长达60年的实验,2007年Mori去世后,京都大学遗传学家Naoyuki
Fuse接手这一实验,直到2015年。

白蜡在工业方面用途极广。可用于各种精密机械、仪器及金属器皿的防湿、防锈和润滑剂;同时也是制造汽车蜡、地板蜡、贵重家具、用具抛光剂、各种科学模型、文化教育用品、各种蜡质果品以及儿童玩具及化妆品的原料;在造纸工业方面,用作填充和上光剂,可使纸面光滑;在纺织工业方面,用于着光剂,能增加光泽,使产品色泽美观,提高产品质量。

杨璞的研究对象白蜡虫是昆虫中的一种介壳虫,我国川滇、湖广、江浙均有养殖。它们栖息在白蜡、女贞等树体上,芒种后食汁吐涎,粘于嫩茎,化为白脂,乃结成蜡,状如凝霜。